Voorproefje

 

De Woonbootbende

Titel: De Woonbootbende
Auteur: Barbara Scholten
Uitgeverij: Ploegsma, 2018
ISBN: 978 90 216 7869 6
Illustraties: Iris Boter

De gelukssteen

‘Roef, Mo, wacht! Ik heb nog iets voor jullie!’ roept Arie na schooltijd.
‘Echt waar?’ vraag ik verbaasd. Ik ben namelijk nog lang niet jarig.
Arie knikt geheimzinnig en graait in haar rugzak. ‘Ik vertelde vanochtend toch dat ik dit weekend met mijn moeder naar Rome ben geweest?’
Mo knikt nieuwsgierig. ‘Heb je een cadeautje voor ons meegenomen?’
Arie geeft ons allebei een ansichtkaart. ‘Dit is het Colosseum, dat was het grootste theater in het Romeinse Rijk.’
Ik kijk naar de afbeelding op de kaart en zie een afgebrokkelde stenen muur. ‘Goh, interessant,’ zeg ik, maar stiekem ben ik vooral geïnteresseerd in het papieren zakje dat ze nog in haar hand houdt.
Arie kan mijn gedachten soms raden. ‘Nu ben je zeker benieuwd wat hierin zit.’ Ze scheurt het zakje open en haalt er twee stenen uit. ‘Dit is een stukje steen van het Colosseum en het brengt geluk.’ Ze pakt mijn hand en legt de steen in mijn handpalm. ‘Voor jou.’
‘Dank je,’ zeg ik blij, ook al weet ik niet precies wat ik ermee moet. Wat heb ik nou aan een steen?
‘En een voor jou.’ Arie geeft Mo de andere steen. ‘Misschien kunnen jullie een geluksstenenverzameling beginnen. Hoe meer stenen, hoe groter het geluk.’
Ik vind het leuk om dingen te verzamelen, dus ik begin meteen met zoeken. Op de hoek van de straat zie ik een afgebroken stuk stoeptegel liggen. ‘Telt dit ook?’
Arie vindt van wel.
Mo schept een handvol grind uit een grindpad en stopt dat in zijn broekzak. ‘Zo, ik heb genoeg geluk voor de rest van de dag.’
‘Dan ben ik blij dat je bij mij komt spelen,’ zeg ik. ‘Ja toch, Arie?’
We lopen verder langs de waterkant en ik struin de oever af op zoek naar nog meer geluksstenen. Opeens zie ik iets glinsteren. ‘Tellen geluksmunten ook?’ Ik peuter met mijn vinger een muntje uit het zand en houd het omhoog.
‘Natuurlijk!’ roept Arie. ‘Weet je dat er in Rome ook een heel grote fontein is die vol ligt met munten?’
‘Hoe kan dat dan?’ vraag ik.
Arie grist het muntje dat ik net heb gevonden uit mijn handen. Ze gaat met haar rug naar de Trekvaart staan en sluit haar ogen. Met haar rechterhand gooit ze het over haar linkerschouder in het water.
‘Hé, wat doe je nu?’ roep ik een beetje boos.
‘Als je een munt op deze manier in de fontein gooit, word je later rijk. Of zoiets,’ zegt Arie.
Ik weet niet of ik haar moet geloven, maar ik probeer het toch met een steen. Met een plons komt hij in het water terecht.
‘En wat gebeurt er met al dat geld in de fontein?’ wil Mo weten.
Arie haalt haar schouders op. ‘Ik denk dat die Romeinen schatrijk zijn.’
We gooien op de meest onmogelijke manieren de stenen die we net gevonden hebben in het water. Springend, liggend en met dichte ogen. Arie probeert het zelfs terwijl ze een handstand in het gras maakt.
Als we langs het schip van Helga lopen, zien we dat ze op de rand van het dek zit. In haar hand houdt ze een touw dat in het water hangt.
‘Heb je al een vis gevangen?’ roep ik naar mijn buurvrouw.
Helga schudt haar hoofd en wenkt ons. Arie en ik schuifelen over de loopplank naar haar toe en gaan naast haar op het dek zitten. Mo blijft op de oever staan. Dat hij zijn zwemdiploma heeft gehaald, betekent niet dat hij dol is op schepen. Helga trekt het touw omhoog. Aan het einde hangt geen vishaak, maar een glimmend grijs blok.
‘Dit is een supersterke magneet,’ zegt ze.
‘Hoe sterk?’ wil Mo weten.
‘Behoorlijk sterk.’ Helga wijst naar een oude barbecue die op de oever ligt. ‘Die heb ik net uit het water gevist. En vorig jaar waaide mijn stoel van het dek, die heb ik toen ook met deze magneet opgetakeld.’
‘En waar ben je nu naar aan het hengelen?’ vraag ik.
‘Ik heb mijn fietssleutels in het water laten vallen,’ zegt Helga met een zucht. ‘Ik moet ze snel vinden, want anders neemt de stroming ze mee en zijn ze voorgoed verdwenen.’
‘Wat bedoel je?’ vraag ik.
Helga legt uit dat de vrachtschepen die door de Trekvaart varen een enorme stroming veroorzaken. En dat dingen op de bodem verplaatst kunnen worden door die stroming. ‘Ik ben al een uur bezig, maar er blijven alleen maar verroeste spijkers, boutjes en moertjes aan de magneet plakken. En een twee-euromunt. Dat dan weer wel.’
Ik krijg opeens een waanzinnig goed idee. ‘Mag ik het eens proberen, Helga?’
Daar hoeft Helga niet over na te denken. Ze geeft het touw aan mij, wijst aan waar haar sleutels ongeveer in het water zijn gevallen en verdwijnt in de stuurhut.
Langzaam beweeg ik de magneet over de bodem van de Trekvaart. Na elke sleepbeweging haal ik het touw op en kijk ik of er iets aan kleeft. Zo zoek ik nauwkeurig het bodemoppervlak af. Na een kwartier heb ik beet. Aan de magneet plakt een sleutelbosje met daaraan een fietslampje.
‘Roef heeft ze!’ gilt Arie.
Helga komt onmiddellijk uit de stuurhut tevoorschijn. ‘Ja, dat zijn ze! Kanjer!’ Ze omhelst me en geeft me een vieze, natte zoen op mijn wang. Ze vraagt zich hardop af hoe ze me ooit kan bedanken.
‘Nou… Ik zou jouw magneet wel even willen lenen,’ zeg ik.
Arie weet precies wat ik van plan ben. ‘Ja, dan kunnen we er dit weekend mee spelen.’
Van Helga mogen we de magneet wel een week houden, als we hem maar weer terugbrengen.
‘Doen we!’ zeg ik blij terwijl ik naar Helga zwaai.
De enige die er niets van begrijpt, is Mo. ‘Wat ga je met die magneet doen?’
‘Ssst! Rijk worden,’ fluister ik als ik naast hem sta.
Arie slaat een arm om ons heen. ‘Ja! De woonbootbende wordt schatrijk, net als de Romeinen!’
We lopen weer verder en bij de loswal stoppen we. Ik laat de magneet langzaam in het water zakken. ‘Het is hier best diep,’ zeg ik. ‘We moeten het touw wel iets langer maken om de bodem te raken.’
‘Kunnen jullie me nou eindelijk zeggen wat jullie van plan zijn?’ vraagt Mo ongeduldig.
‘We maken de fontein uit Rome na,’ zegt Arie. ‘We vertellen alle mensen die hier langs fietsen, wandelen of joggen dat als ze een muntje in de Trekvaart gooien, ze gelukkig worden.’
‘Maar we moeten het hier wel eerst even gezellig maken met wat spullen van thuis,’ zeg ik terwijl ik al onderweg ben naar onze woonboot.

.
Leesfeest verloot het boek uit dit voorproefje! Wil jij ook kans maken op dit boek? Klik dan hier
.