Schrijven is spannend

Terug naar lijst

De 17-jarige Maren Stoffels schreef in twee weken haar debuut.

Zeventien is ze, en toch al schrijfster. Het eerste boek van Maren Stoffels verscheen donderdag 10 november 2005 bij uitgeverij Leopold. ‘Dreadlocks & Lippenstift’ gaat over Sofie, een vijftienjarig meisje dat absoluut geen zin heeft in de vakantie met haar ouders, omdat ze dan haar geheime vriendje Tygo moet missen. Maar het blijkt een vakantie vol verrassingen: Sofie ontmoet Floor, een meisje dat in eerste instantie in alle opzichten haar tegenpool lijkt te zijn. Wanneer Sofie vermoedt dat Tygo vreemdgaat, begint ze tijdens haar vakantie aan een liefdesavontuur met de knappe Menno. Bij thuiskomst blijkt echter dat Tygo haar helemaal niet bedrogen heeft! Wat nu? Tot overmaat van ramp komt Sofie na de zomervakantie ook nog in een rotklas terecht, zonder haar vriendinnen. Kan ze die pestkop Edwin in haar eentje wel aan? En wil ze wel vriendinnen worden met Roosmarijn, dat stille meisje met die rare kledingstijl? ‘Dreadlocks & Lippenstift’ is een verhaal over vriendschap, vooroordelen en vertrouwen. Benieuwd geworden naar de schrijfster van dit splinternieuwe boek? Lees dan dit interview met Maren Stoffels!

‘Dreadlocks & Lippenstift’ is niet het eerste verhaal dat Maren geschreven heeft. Ze schreef al veel eerder verhalen, eerst gewoon met pen, maar tegenwoordig meteen op de computer. ‘Dan staat het meteen een stuk echter!’ Vroeger besefte ze niet echt dat schrijven een beroep was. ‘Boeken wàren er gewoon. Pas toen ik een jaar of elf, twaalf was, besefte ik dat er schrijvers waren die die boeken hadden geschreven.’
Ze stuurde al eerder een manuscript naar Leopold, op aanraden van de auteurs van de ‘Vlinder-serie’. ‘Zij vonden me goed en gaven me allerlei tips. Hans Kuyper gaf me bijvoorbeeld als advies dat de eerste zin er moet stáán, het moet interessant zijn.’ Na de adviezen van uitgeverij Leopold over dit eerste manuscript van Maren, stuurde ze uiteindelijk ‘Dreadlocks & Lippenstift’ op – en met succes. ‘Ik heb het boek in één kerstvakantie geschreven. Het stroomde er gewoon uit. Ik dacht: dit zou best wel eens iets kunnen worden.’ Toch had ze geen idee wat haar te wachten stond toen ze werd gemaild door Leopold met de vraag of ze langs wilde komen. ‘Toen begonnen de kriebels te komen. Ze schreven dat ze de mogelijkheden wilden doorspreken, dat kon van alles betekenen. Mijn moeder had er al wel een goed gevoel over, maar ze wilde me geen valse hoop geven. Ik was zó verbaasd toen ze zeiden dat ze mijn boek wilden uitgeven, dat ze vroegen of ik er wel blij mee was. Ik was verbijsterd! Eenmaal buiten heb ik gillend mijn vriendinnen opgebeld. Thuis werd ik opgewacht door de hele familie. Een dag om nooit te vergeten!’

Toch is het niet zo gemakkelijk als het nu lijkt. Maren benadrukt dat het schrijven van een boek sneller gaat dan al het corrigeerwerk dat daarna nog moet gebeuren. ‘Uiteindelijk ben ik er wel ruim een half jaar mee bezig geweest. Er zijn altijd dingen die beter kunnen.’ Net als hoofdpersonage Sofie ontmoette Maren op vakantie een meisje dat in eerste instantie totaal niet bij haar scheen te passen. Maar ze hielden contact en er ontstond een bijzondere vriendschap tussen hen. Maren heeft het boek ook opgedragen aan deze speciale vriendin.

Bevat ‘Dreadlocks & Lippenstift’ nog meer gegevens over haar eigen leven? Maren: ‘Nee, alleen kleine dingetjes. Zo heb ik net als Sofie een hekel aan boodschappen doen!’ Voor de rest overheersen de verschillen tussen Marens eigen leven en dat van haar hoofdpersonage. ‘Mijn broer is niet zo’n eikel. En mijn ouders zijn helemaal niet zo streng als die van Sofie.’ Maar: ‘Omdat het gaat over een echte vriendschap betekent het wel veel voor me.’
Het grootste deel van ‘Dreadlocks & Lippenstift’ is dus verzonnen. ‘Ik had het einde al wel in mijn hoofd, maar de rest was ook voor mezelf een grote verrassing. Soms komt er onverwacht een personage om de hoek kijken. Ik had bijvoorbeeld zelf nog geen idee dat Sofie bij zo’n etterbak als Edwin in de klas zou komen! Hij was er gewoon ineens. Schrijven is spannend, want er kan van alles gebeuren.’
Zelf heeft Maren gelukkig nog nooit bij zo’n pestkop als Edwin in de klas gezeten. Wat zou ze doen als ze echt gepest zou worden door zo’n etter? ‘Ik zou proberen het op een creatieve manier op te lossen, ervoor zorgen dat hij zelf voor gek staat. Ik zou meer voor mezelf opkomen dan Sofie doet in het boek.’ Hoofdpersonage Sofie heeft een ander karakter dan Maren. ‘Sofie heeft veel vooroordelen. Zo vindt ze Roosmarijn, het meisje naast wie ze zit in de klas, op het eerste gezicht een raar type. Ik zou het juist wel stoer vinden, iemand die zo totaal anders is.’
Dat is dan ook één van de boodschappen die Maren haar lezers hoopt mee te geven: ‘Ik hoop dat mijn boek op scholen gelezen zal worden. Ik vind al die subculturen op de middelbare school vreselijk. Ik hoop met mijn boek misschien een aanzet te geven om eens naast iemand te gaan zitten waarvan je denkt: no way. Je moet niet afgaan op wat je ziet. Wees spontaan!’ Maren is geen echte boekenwurm, maar een mooi boek op z’n tijd kan ze wel waarderen. ‘Ik heb een hele afwisselende smaak. Vroeger las ik veel van Carry Slee en de ‘Hoe overleef ik’-serie van Francine Oomen vind ik ook leuk. Maar ik houd ook van buitenlandse auteurs zoals Aidan Chambers. ‘Je moet dansen op mijn graf’ vond ik prachtig.’

Na de zomervakantie gaat Maren naar 6vwo. Haar vriendinnen zijn hartstikke trots dat ze een boek heeft geschreven. ‘Vriendinnen vragen of ik hen in een volgend boek wil verwerken. Eén meisje in mijn klas heeft al wel eens een verhaal van me gelezen. Misschien gebruik ik haar naam de volgende keer.’
Inmiddels heeft Maren alweer ideeën voor nieuwe verhalen. ‘Dreadlocks & Lippenstift’ is het eerste deel van een trilogie met Sofie in de hoofdrol. Het tweede deel zal ‘Piercings & Parels’ gaan heten. ‘In dit boek krijgt Sofie’s vriendin Roosmarijn een grote rol,’ verklapt Maren alvast. Intussen heeft ze ook nog inspiratie voor andere verhalen. ‘Dat is wel een nadeel: nu moeten eerst die twee nieuwe delen af, terwijl ik ook nog zoveel andere verhalen in mijn hoofd heb!’
Het liefst zou Maren ooit een kinderboek willen schrijven én zelf illustreren. ‘Ik teken graag. Ik zou wel boeken willen schrijven zoals Annie M.G. Schmidt, boeken die leuk zijn voor kinderen én voor volwassenen.’
Heeft Maren nog tips voor anderen die ook een boek zouden willen schrijven? ‘Je moet een eigen stijl ontwikkelen, niet anderen nadoen. Je moet iets kiezen dat dicht bij jezelf ligt. Zo heeft mijn hoofdpersonage Sofie op school hetzelfde profiel als ik, omdat ik anders over vakken zou moeten schrijven die ik zelf niet in mijn pakket heb. Verder is fantasie heel belangrijk. Het geeft niet als je nog niet meteen weet hoe het boek afloopt. Je moet gewoon doorzetten, dan moet het kunnen. Ik had het zelf ook nooit verwacht!’

Nieuwsgierig geworden naar het boek van Maren? Haast je dan naar de boekwinkel of bibliotheek!

‘Dreadlocks & Lippenstift’
Maren Stoffels
Uitgeverij Leopold, 2005

Eefje

.
.