Matthew Skelton over Cirrus Flux

Terug naar lijst

IK SCHRIJF OVER DE DINGEN DIE IK NOOIT OP SCHOOL HEB GELEERD

Matthew Skelton vertelt over zijn nieuwe boek Cirrus Flux.

Tot nu toe is Matthew Skelton vooral bekend door zijn eerste boek ‘Endymion Spring’, waarin de hoofdpersoon een betoverd boek vindt. Inmiddels heeft hij een tweede boek geschreven: ‘Cirrus Flux’. Het speelt zich af in London in het jaar 1783. De hoofdpersoon is Cirrus Flux, een wees die wordt achtervolgd vanwege een mysterieus wereldbolletje dat hij als aandenken aan zijn vader heeft gekregen. De gevaarlijke madame Orrery gelooft dat het wereldbolletje de Adem van God (ongelooflijke krachten) bevat en daarom is ze vastbesloten om het in handen te krijgen. Maar zij is niet de enige die haar zinnen op Cirrus Flux en zijn wereldbol heeft gezet. Dit vormt het begin van een gevaarlijk avontuur…

Al vroeg begonnen
Matthew Skelton wist altijd al dat hij schrijver wilde worden. Zijn moeder heeft een plakboek bijgehouden waarin zijn allereerste pogingen bewaard zijn. Hij schreef zijn eerste gedicht toen hij vier jaar was: ‘Het ging over mijn vreselijke grote zus. Ze gaf mij altijd de schuld van dingen die ik niet had gedaan.’ Toen Matthew zes jaar was, schreef hij zijn eerste verhaal: ‘Het was een kort verhaal over een spookhuis. Mijn leraar hing het aan het prikbord in de klas, zodat iedereen het kon lezen. Zo is het eigenlijk begonnen.’

Geschiedenis en fantasie
Matthew kwam op het idee voor ‘Cirrus Flux’ door een boek over wolken. ‘Ik ontdekte dat het weer tijdens de zomer van 1783 plotseling totaal veranderde. Dat was hetzelfde jaar waarin de eerste hete luchtballonnen de lucht in gingen. Zo ontstond het idee voor dit boek. Net als ‘Endymion Spring’ is het een mix van geschiedenis en fantasie geworden.’ Zelf houdt Matthew eigenlijk niet eens zoveel van historische boeken of van fantasy. In zijn vrije tijd leest hij vooral non-fictie, omdat hij zo nieuwsgierig is. ‘Ik vind het leuk om dingen te ontdekken die ik vroeger nooit op school heb geleerd, en die dingen op een of andere manier in mijn boeken te verwerken. Maar eigenlijk schrijf ik voor het twaalfjarige jongetje in mij. Toen ik twaalf was, hield ik het meest van fantasy. Ik wilde ontsnappen aan de werkelijkheid.’

Angstaanjagende momenten
Hoofdpersoon Cirrus komt in veel spannende situaties terecht. Soms maakt Matthew zich zelfs zorgen of zijn boeken niet té spannend zijn voor jonge lezers. ‘Hoewel, “spannend” is niet helemaal het juiste woord. Eerder duister en mysterieus. Maar aan de andere kant, veel van wat ik schrijf is echt gebeurd. En van de meeste kinderen hoor ik dat ze het niet te eng vinden. Gelukkig maar, ik vind het wel leuk om een paar enge scènes te schrijven. Ik hou ervan om mezelf een beetje bang te maken.’

Wandelen met een fantasiehond
Hoe leuk Matthew schrijven ook vindt, het gaat niet altijd vanzelf. ‘Als het niet lukt of als ik vastgelopen ben met het verhaal, ga ik een lange wandeling maken. Mijn fantasie is net een onzichtbare hond die veel beweging nodig heeft. Als ik geen inspiratie heb, ga ik naar buiten, laat mijn fantasiehond los en ga wandelen. Tijdens het wandelen krijg ik de meeste ideeën, ik weet ook niet waarom.’ Op dit moment is Matthew aan het nadenken over een nieuw boek. ‘Misschien wordt het een derde historische jeugdroman. Ik lees op dit moment veel boeken over alchemie, waar ik ook erg nieuwsgierig naar ben. Dus wie weet. Maar misschien wordt het wel iets totaal anders!’

Schrijftips
Heeft Matthew nog schrijftips voor Leesfeest-lezers die ook graag schrijver zouden willen worden? ‘Het belangrijkste is dat je moet schrijven omdat je het leuk vindt. Schrijf omdat je van woorden en verhalen houdt. Maak je er niet te druk om wat andere mensen ervan vinden. En geef niet op. Dat is het allerbelangrijkste. Ik heb heel lang gedacht dat mijn boeken nooit uitgegeven zouden worden. Maar ik bleef het proberen en nu is mijn hele leven veranderd. Dus blijf zoveel mogelijk lezen en schrijven, wanneer je maar kan. Je weet nooit wat er kan gebeuren.’

Eefje.

‘Cirrus Flux’
Matthew Skelton
Uitgeverij De Harmonie, 2009
978 90 6169 920 0

‘Endymion Spring’
Matthew Skelton
Uitgeverij De Harmonie, 2006
978 90 6169 783 1

.
.