Kinderen zijn veel sterker dan volwassenen denken

Terug naar lijst

Michael Grant vertelt over ‘Verlaten' en ‘Honger'

Michael Grant is de schrijver van de ‘GONE’-serie. Vorig jaar verscheen het eerste boek ´Verlaten’, waarin alle volwassenen uit Perdido Beach van het ene moment op het andere van de aardbodem verdwenen zijn. Alleen kinderen jonger dan vijftien jaar zijn overgebleven. Niet alleen moeten zij zich ineens zonder volwassenen zien te redden, er zijn nog veel meer vreemde dingen aan de hand. Er staat een ondoordringbare muur die Perdido Beach van de rest van de wereld afscheidt en sommige kinderen krijgen speciale krachten. De veertienjarige Sam probeert samen met zijn vrienden Quin, Edilio en de intelligente Astrid orde te scheppen in de chaos. Maar dan wil de kwaadaardige Caine de macht grijpen. Ondertussen komt het moment waarop Sam zelf vijftien jaar wordt (en dus zal verdwijnen) steeds dichterbij. Afgelopen zomer verscheen ‘Honger’, het langverwachte tweede deel. Hierin worden Sam en de anderen geconfronteerd met een zeer groot probleem: het eten begint langzaam maar zeker op te raken... Schrijver Michael Grant was in Nederland en Leesfeest greep die kans: hoog tijd voor een interview!

Lezend op avontuur
Als kind hield Michael Grant al van lezen, vooral van science fiction. Hij las vaak stiekem in bed, met een zaklamp onder de dekens. Maar hij zat niet alleen met zijn neus in de boeken: toen hij zestien jaar was, liep hij weg naar Europa en sliep twee weken onder een brug. En toen werd hij ook nog bestolen! De enige spullen die hij nog had, waren zijn jas, een pot pindakaas en een bibliotheekboek. ‘Dat bewijst wel hoeveel ik van lezen houd,’ zegt Michael. ‘Want dat boek was het enige waar ik echt goed op had gepast.’

Kinderen minder bang dan volwassenen
Michael
kwam op het idee voor ‘GONE’ toen hij bezig was in een boek van Stephen King en tegelijkertijd naar de televisieserie Lost keek. ‘Deze twee dingen kwamen op een of andere manier samen in mijn hoofd en versmolten tot één idee. Ik vertelde mijn vrouw wat ik had bedacht. Zij zei dat het een goed verhaalwas en dat ik het onmiddellijk moest gaan opschrijven.’ En zo ontstond de ‘GONE’-serie, waarin nogal wat heftige dingen gebeuren. Is Michael niet bang dat sommige gebeurtenissen te eng zijn voor jongeren? ‘Nee. Ik vind het niet erg om kinderen bang te maken. Ze moeten toch ergens nachtmerries over krijgen? Bovendien zijn kinderen niet zo snel bang. Ouders wel. Kinderen zijn veel sterker dan volwassenen denken. Ik heb nog maar één of twee keer meegemaakt dat een kind me mailde dat hij iets te eng vond, terwijl ik regelmatig van volwassenen hoor dat ze het eng vonden. Kinderen zijn cool. Ze begrijpen dat het maar een verhaal is. Ik wil ze graag iets spannends te lezen geven.’

Niet alleen maar spannend
Toch wilde Michael meer dan alleen maar een spannend boek schrijven. ‘Ik wil vooral laten zien hoe mensen veranderen in een noodsituatie. De een neemt de leiding en is een held, de ander is bang en rent weg en bij weer een ander komen er juist slechte kanten naar boven. Ik geloof dat ieder mens iets van al deze eigenschappen in zich heeft. Je leert jezelf en anderen past echt goed kennen als het erop aankomt.’ Michaels favoriete personage is dan ook Diana, de vriendin van de duivelse Caine. ‘Ze is moeilijk, maar ook heel leuk om over te schrijven, want ze heeft twee heel verschillende kanten. Ze kan slecht en gemeen zijn, maar ze heeft ook veel humor en helpt de mensen om wie ze geeft als dat nodig is. Ze is heel onvoorspelbaar.’

 

Veelbelovende onthullingen
De ‘GONE’-serie zal uiteindelijk uit zes delen bestaan, dus we hebben nog vier boeken te gaan. Weet Michael al hoe het gaat afgelopen? ‘Ik heb nog geen idee hoe de serie precies gaat eindigen, maar dat vind ik juist het aller-leukste aan schrijven. Je weet nooit wat er gaat gebeuren. Ik kan wel beloven dat iedereen uiteindelijk zal begrijpen wat er is gebeurd en waarom. Er blijven geen vragen onbeantwoord.’ Michael wil wel al iets verraden over het derde deel, ‘Leugens’, dat pas in 2011 zal verschijnen. ‘Ik kan vast verklappen dat er een heel belangrijk personage zal sterven. En Astrid gaat eindelijk ook eens doordraaien en emoties laten zien. ‘Leugens’ zal nog spannender en ook wat zwaarder worden dan de vorige twee boeken. De lezers zijn alvast gewaarschuwd!’

Schrijftips
Heeft Michael tot slot nog wat schrijftips voor kinderen die ook schrijver willen worden? ‘Je moet om te beginnen veel boeken lezen, maar je moet vooral zelf schrijven. Ga gewoon zitten en probeer te schrijven. Vergelijk je verhaal daarna met andere boeken, zodat je kunt ontdekken wat er anders is aan jouw tekst. Daar leer je heel veel van. Ik zeg niet dat je een ander moet nadoen, maar het is wel heel leerzaam om te kijken hoe andere schrijvers het aanpakken. Het heeft niets met inspiratie te maken, gewoon zitten en doen!’

‘Verlaten’
Michael Grant
Uitgeverij Van Holkema & Warendorf, 2008
ISBN 978 90 475 0610 2

‘Honger’
Michael Grant
Uitgeverij Van Holkema & Warendorf, 2009
ISBN 978 90 475 0906 6

Eefje.

.
.