'Ik zou mijn personages best eens willen ontmoeten'

Terug naar lijst

Aidan Chambers vertelt over zijn laatste boek in de ‘Dans’-serie: ‘Dit is alles. Het hoofdkussenboek van Cordelia Kenn’. Het boek is het laatste deel in een serie van zes boeken die op een bijzondere manier bij elkaar horen: alle boeken gaan over jongeren die volwassen worden en ontdekken wat zij belangrijk vinden in het leven.

De schrijver vertelt.
In ‘Dit is alles’ vertelt de negentienjarige Cordelia Kenn, die op dat moment in verwachting is, over haar tienerjaren. Ze schrijft het boek met de bedoeling het later aan haar dochter te geven. Het boek gaat over van alles en nog wat: Cordelia’s gedachten over jongens en seks, over borsten en Shakespeare, over school en ouders, over vrienden en boeken. Daarnaast bevat het boek gedichten, mails en andere teksten waarvan Cordelia denkt dat die haar dochter zullen interesseren en haar zullen helpen te begrijpen hoe haar moeder was toen ze een tiener was. Hierdoor is het een bijzonder boek geworden. ‘Cordelia gebruikt de oude Japanse vorm van het hoofdkussenboek om over haar leven te vertellen,’ vertelt Aidan Chambers. ‘Een hoofdkussenboek is een dagboek waarin gebeurtenissen, gedichten, brieven, verhalen en ideeën worden opgeschreven. Het leek mij de perfecte manier om Cordelia’s verhaal te vertellen.’

Een meisje als hoofdpersoon
Aidan werkte een lange tijd aan het boek. ‘Ik begon aan ‘Dit is alles’ in 1998 en maakte het af op 26 december 2004. En dan tel ik ook de tijd mee die ik nodig had om me voor te bereiden op het schrijven. Dit is het enige boek uit de ‘Dans’-serie met een meisje in de hoofdrol. In de andere boeken komen ook meisjes voor, maar de grootste stukken van die boeken zijn geschreven vanuit een jongen. Ik heb veel met vrouwen en meisjes gepraat om Cordelia’s gedachten en gevoelens te kunnen beschrijven. Daarnaast ben ik natuurlijk ook vele jaren ouder dan Cordelia. Toch was het niet moeilijk om me in Cordelia te verplaatsen: Cordelia is het meisje dat ik zelf geweest zou zijn, als ik als meisje geboren was.’

Verrassingen
Ook al had Aidan zich goed voorbereid, toch ging het schrijven niet helemaal zoals hij zich had voorgesteld. ‘Cordelia heeft me voor veel verrassingen gesteld! Voordat ik begon met schrijven, kende ik de grote lijnen van het verhaal en een aantal van de grote scènes. Maar de rest ontdekte ik allemaal pas toen ik eenmaal bezig was met het boek.’

Fans
Aidan krijgt regelmatig brieven en mails van enthousiaste lezers. Vooral na het verschijnen van ‘Je moet dansen op mijn graf’, het eerste deel van de ‘Dans’-serie over een jongen die verliefd wordt op een andere jongen, kreeg hij veel reacties. ‘Veel lezers schreven dat ‘Je moet dansen op mijn graf’ hun leven had veranderd. Ze voelden zich gesteund en gerustgesteld door dit boek. Sommigen schreven dat het hen meer zelfvertrouwen had gegeven. Het is geweldig om zulke reacties te krijgen.’

Afscheid van de ‘Dans’-serie
Aidan werkte jarenlang aan de ‘Dans’-serie. Vindt hij het niet moeilijk om afscheid te nemen van deze boeken? ‘Ik ben blij dat ik de zes boeken nu af heb. Toen ik met de serie begon, dacht ik dat ik er ongeveer tien jaar over zou doen. Het ging anders: ik heb er dertig jaar over gedaan! Maar natuurlijk zal ik de boeken missen. Ik zal het missen om eraan te werken en om na te denken over het volgende boek.’ Ook de personages blijven nog lang in zijn gedachten nadat hij een boek heeft afgemaakt. ‘Voor mij zijn het mensen met wie ik lange tijd veel plezier heb gehad. Ik zou mijn personages best eens willen ontmoeten, vooral Hall en Cordelia.’

Nieuw boek
De ‘Dans’-serie is af, maar dat wil niet zeggen dat Aidan is gestopt met schrijven. ‘Op dit moment ben ik bezig met mijn nieuwe boek. Dit wordt een boek voor volwassenen. Ik weet nog niet of ik hier ook een serie van ga maken. Ik ben de zeventig gepasseerd: soms vraag ik me af hoeveel tijd ik nog heb, als je bedenkt dat ik gemiddeld vijf jaar doe over het schrijven van een boek.’ Maar niet getreurd: Aidan sluit niet uit dat Hall, de hoofdpersoon uit ‘Je moet dansen op mijn graf’, nog eens zal opduiken in een ander boek. Dus wie weet komt er toch nog eens een boek over Hall waar we ons op kunnen verheugen. En natuurlijk is er eerst nog het dubbeldikke ‘Dit is alles’, dat je gelukkig niet zo vlug uitgelezen hebt.

‘Dit is alles. Het hoofdkussenboek van Cordelia Kenn’
Aidan Chambers
Uitgeverij Querido, 2007
ISBN 978 90 451 0556 7

Eefje.
 

.
.