'Ik heb mezelf in de tiende versnelling gezet'

Terug naar lijst

Schrijfster Bibi Dumon Tak over het Kinderboekenweekgeschenk 2006
‘Laika tussen de sterren', zo luidt de titel van het Kinderboekenweekgeschenk 2006. Het is een nonfictieboek over dieren die mensen helpen. Een boek dat dus heel goed past bij het thema van de 52ste Kinderboekenweek: ´De leeuw is los! - Boeken over dieren´. Een thema dat bovendien heel goed past bij de schrijfster van het Kinderboekenweekgeschenk van dit jaar. Bibi Dumon Tak, die al eerder boeken over dieren schreef, wilde vroeger namelijk het allerliefst dierenarts worden. In het boekenweekgeschenk brengt ze dieren in beeld die anders vergeten zouden kunnen worden. ‘Zo kan ik op een heel andere manier toch iets voor dieren doen.'

Niet zomaar een gezellig boek
‘Dit boek zou er sowieso gekomen zijn,' zegt Bibi Dumon Tak over ‘Laika tussen de sterren'. ‘Ik wilde al eerder een boek schrijven over dieren die mensen helpen. Als ik niet voor het kinderboekenweekgeschenk was gevraagd, was dit een ‘gewoon' boek geworden. Het enige verschil is dat ik dan over meer dieren geschreven zou hebben. Nu heb ik geschreven over de eerste acht dieren die bij me opkwamen.'

In ‘Laika tussen de sterren' maken we allereerst kennis met Laika, de beroemde zwerfhond die in 1957 door de Russen de ruimte in werd gestuurd. Door de stress en de hitte overleefde het hondje haar ruimtereis niet. Dumon Tak: ‘Ze wisten al dat Laika nooit terug zou komen, maar tegen de mensen zeiden ze dat het een ongeluk was. Wat dat betreft valt het eerste verhaal rauw op je dak. Het kinderboekenweekgeschenk is dit jaar niet zomaar een gezellig boek.' Toch valt er in het boek geen kwaad woord over de Russen die Laika van de straat plukten en een ruimtereiziger van haar maakten. ‘Kinderen moeten zelf bepalen wat ze ervan vinden. Maar ik denk dat het verhaal wel duidelijk maakt wie de echte held van de eerste ruimtereis was.'

 

Als een journalist op pad
Dumon Tak
praatte met een ruimtedeskundige om het verhaal van Laika te kunnen schrijven. De meeste andere dieren die in het Kinderboekenweekgeschenk voorkomen, heeft ze wel echt ontmoet. ‘Ik ga als een journalist op onderzoek uit. Ik ben op pad gegaan en heb met alle dierenverzorgers in het boek gesproken. Ik mocht dus ook echt de dolfijnen aaien voor het hoofdstuk over dolfijnen die autistische kinderen helpen. Dat was heel leuk.'

Maar niet alle ontmoetingen met de dieren en hun verzorgers waren even gezellig. Voor een hoofdstuk over proefdieren ging de schrijfster naar een laboratorium waar experimenten met proefdieren worden gedaan. ‘Dat vond ik heel moeilijk. Ik blijf tegen dierproeven, maar de mensen willen ook vooruit. Ze willen langer leven en daarom zijn er dierproeven nodig. Dat is het akelige gevolg van de vooruitgang. Er zou meer aandacht moeten komen voor alternatieven. Maar zolang die er nog niet zijn, gaat het op deze ‘primitieve' manier en de dieren trekken daarbij aan het kortste eind.'

Opschieten
‘De allergrootste eer,' noemt Dumon Tak de uitnodiging om dit jaar het Kinderboekenweekgeschenk te schrijven. De gedachte dat vele bekende auteurs haar voorgingen, heeft haar geen seconde benauwd. ‘Ik dacht alleen maar: wat leuk! Nu kon ik schrijven over al die verstopte dieren die eigenlijk zoveel voor de mensen doen.'

Een haastklus was het schrijven van ‘Laika tussen de sterren' echter wel. Dumon Tak had vier maanden de tijd om het boek te schrijven. ‘Dat is heel weinig voor non-fictie. Normaal werk ik bijna een jaar aan een boek. Ik heb mezelf in de tiende versnelling gezet. Ik heb niet gestresst, maar ik moest wel opschieten om steeds de volgende trein te halen. Ik moest natuurlijk telkens afspraken maken met de mensen die ik voor dit boek heb geïnterviewd. En hun verhalen opschrijven voordat ik doorkon naar de volgende. Gelukkig sloot het allemaal goed op elkaar aan.'

Aan de slag
Na de Kinderboekenweek gaat de schrijfster verder aan haar volgende boek. ‘Ik was eigenlijk al bezig aan een nieuw boek toen ik gevraagd werd voor het Kinderboekenweekgeschenk. Dit wordt een boek voor volwassenen, over jongeren die in de gevangenis zitten. Dat verhaal moet ik dus weer oppakken. Als de Kinderboekenweek voorbij is, ga ik als de wiedeweerga aan de slag.'

Eefje.

De foto van Bibi is gemaakt door Pieter van der Meer

.
.