'Dit was een boek dat ik móest schrijven'

Terug naar lijst

Jan Simoen over ‘Veel liefs van Michaël’, het laatste deel van zijn trilogie

Het is alweer een paar jaar geleden dat ‘Met mij gaat alles goed’, het eerste jeugdboek van Jan Simoen, verscheen. In dit boek, waarin de broers Jonas en Michaël elkaar brieven schrijven, beschrijft Simoen twee oorlogen: Jonas’ strijd tegen aids, een oorlog die langzaam zijn lichaam verwoest, en de oorlog in Joegoslavië, Michaëls vaderland. In het vervolg ‘En met Anna?’ staat Anna centraal, het kleine zusje van Jonas en Michaël. In dit tweede deel is Anna inmiddels vijf jaar ouder en is Michaël jaren geleden spoorloos verdwenen. Alle hoop is opgegeven. Totdat Anna een brief ontvangt, een brief die doet vermoeden dat Michäel nog leeft. Na dit tweede deel liet Simoen zijn lezers vol spanning achter, onzeker over het lot van een hoofdpersoon van wie je wel móest gaan houden. Wat is er met Michaël gebeurd? In het laatste deel van de trilogie, ‘Veel liefs van Michaël’, krijgt de lezer eindelijk het antwoord. Waarom liet Jan Simoen zijn lezers zo lang in spanning?

Een droom die is uitgekomen
Jan Simoen was nog maar negen jaar toen hij bedacht een trilogie te willen schrijven. ‘Ik kreeg een boek cadeau van Sinterklaas en vond het zo goed dat ik jaloers was op de schrijver. Ik wilde ook schrijver worden en beloofde mezelf dat ik een trilogie zou schrijven met als titel ‘Bevroren Zee’. Het manuscript telde maar twee pagina’s en in de loop der jaren ben ik het kwijtgeraakt. Maar nu, veertig jaar later, is mijn trilogie er dan toch. Al is het wel anders geworden dan mijn allereerste poging!’

Toch wist Simoen nog helemaal niet dat ‘Met mij gaat alles goed’ het eerste deel van een trilogie zou gaan worden. Hij schreef een tweede deel over Anna nadat een boze lezeres hem verweet dat Anna teveel in de schaduw van Jonas en Michaël bleef. Zo kreeg in het vervolg 'En met Anna?’ Anna de hoofdrol, niet Michaël. ‘Daarna was het duidelijk: ik moest beginnen aan een boek over Michaël. Maar dat heeft lang geduurd. Ik was bang om eraan te beginnen. Ik wist dat de verwachtingen hooggespannen waren. Bovendien verdween Michaël in het tweede deel in een land waar een oorlog was uitgebroken. Dat moest hem geestelijk wel beschadigen. Het is heel moeilijk om dat te beschrijven. Maar ik móest dit boek schrijven. Had ik het niet gemaakt, dan zou ik daar een heel onbevredigd gevoel aan over hebben gehouden. Ten slotte wist ik wat er in het derde deel moest gebeuren. Vanaf dat moment heb ik eigenlijk aan één stuk door geschreven.’

Schrijven: een zware job
Jan Simoen is niet alleen schrijver: hij heeft ook nog een baan in het onderwijs en hij maakt vertaalopdrachten. ‘Soms heb ik simpelweg geen tijd om te schrijven, maar als ik na een tijdje weer achter de computer ga zitten, gaat het meestal weer vanzelf.’ Maar Simoen kent ook momenten waarop het even wat minder gaat: ‘Schrijven is een zware job. Het is zwoegen, hard werken. Dan vervloek ik mezelf, dan haat ik het. En toch zou ik, sinds ik met schrijven begonnen ben, niet meer zonder kunnen.’

Schrijftips
Schrijven is dus niet alleen maar leuk. Gelukkig heeft Simoen adviezen voor Leesfeest-lezers met schrijfambities: ‘In je eerste werk moet je schrijven over iets dat je goed kent. Blijf dichtbij huis. Een tweede tip: het is belangrijk dat je zelf tevreden bent over je werk als je het naar een uitgever stuurt. Ik heb ‘Met mij gaat alles goed’ naar zeven uitgevers gestuurd. Binnen een week lag de eerste afwijzing al in de brievenbus. Maar je moet tegen een dreun kunnen in dit vak. Als je boek is goedgekeurd door een uitgever heb je nog een lange weg te gaan. Er komen recensies en die zullen ook niet allemaal aardig zijn. Dat is een angst die je moet overwinnen.’

 

Nieuw boek
Jan Simoen is zelf alweer begonnen aan een nieuw boek, maar daar wil hij nog niets over vertellen: ‘Hierin ben ik bijgelovig: ik heb het gevoel dat het niet lukt als ik er al te veel over vertel.’ Toch wil hij wel een klein tipje van de sluier oplichten: ‘Ik kan wel vertellen dat er personages in voorkomen die ook al in de trilogie een rol speelden.’ Meer wil Simoen echt nog niet verklappen, dus we zullen nog even geduld moeten hebben. Maar met deze prachtige, spannende trilogie, die je de tijd doet vergeten, zullen we de zomer vast wel doorkomen!

Benieuwd geworden naar de trilogie over Jonas, Anna en Michaël? De eerste twee delen ‘Met mij gaat alles goed’ en ‘En met Anna?’ zijn nu samen verkrijgbaar in één band.

Jan Simoen is op 11 januari 2013 overleden, hij werd 59 jaar.

‘Met mij gaat alles goed’ & ‘En met Anna?’
Jan Simoen
Uitgeverij Querido, 2005
ISBN 90 451 0247 1

‘Veel liefs van Michael’
Jan Simoen
Uitgeverij Querido, 2005
ISBN 90 451 0248 X

Eefje.

.
.