Hij of ikBettie Elias

Terug naar lijst
 

Hij of ik

Titel: Hij of ik
Auteur: Bettie Elias
Uitgeverij: Manteau, 2007
ISBN: 978 90 223 2195 9
Illustraties:

Terug naar lijst

Moorden of vermoord worden

‘Nee’, smeekt James. ‘Niet doen…’ Zijn gezicht vertrekt in een grimas, tranen stromen uit het ene oog. Zijn lichaam begint te schokken. Sam hoort een tweede klik. Hij doet zijn ogen dicht. Te laf om te kijken wat hij doet. Stokslagen. Hakmessen. Bloed.’

Als je dit leest, denk je misschien dat je in een horrorfilm bent beland. Maar helaas is het realiteit wat hier gebeurt. In sommige landen in Afrika worden kinderen ontvoerd om te vechten in de oorlog. Ze worden, net als Sam, gedwongen om andere mensen te verminken en te vermoorden.

In haar boek ‘Hij of ik?’ vertelt Bettie Elias het verhaal van Sam. Sam is 11 en komt uit Oeganda. Op een dag wordt hij samen met zijn zus Agnes ontvoerd om te vechten in het leger van Kony. Kony is een verschrikkelijke man die aan de macht wil komen in Oeganda. Sam beleeft een afschuwelijke tijd in het rebellenleger. Hij krijgt bijna niets te eten en moet meevechten tegen de vijand. Tijdens die gevechten gebeuren er angstaanjagende dingen. Zo wordt soldaat Robin, een vriend van Sam, gedwongen een been af te hakken bij een man die toevallig voorbij komt fietsen.

‘Vond… vond je het dan niet erg om die man zijn been af te hakken?’ ‘Ik denk er niet over na’, zegt Robin stug. ‘Als ik het geweigerd had, dan had de commandant mijn been afgehakt. Of hij had het jou misschien laten doen. Of hij had me gewoon de keel afgesneden om iedereen een lesje te leren.’

De enige manier om uit deze verschrikkelijke wereld te ontsnappen, is door te vluchten. Maar dat is niet gemakkelijk. Er staan altijd soldaten op de uitkijk. En betrapt worden op een vluchtpoging betekent de doodstraf. Toch ziet Sam af en toe een kans om te ontsnappen. Samen met Robin probeert hij te vluchten tijdens een gevecht:‘Kom’, hijgt Robin, ‘Nú is het het moment om te vluchten!’ Zou het ze lukken? En als het lukt, wat moet Sam dan? Hij kan niet zomaar terug naar huis. Waar zal hij terechtkomen?

De Belgische schrijfster Bettie Elias heeft al veel boeken geschreven en won verschillende prijzen. ‘Hij of ik?’ schreef ze nadat ze zelf in Oeganda was geweest. Toen ze zag wat daar allemaal gebeurde, vond ze het belangrijk om dat ook aan andere kinderen te vertellen. ‘Hij of ik?’ is geen vrolijk boek geworden, dat kan ook niet met zo’n moeilijk onderwerp. Maar door haar prettige taalgebruik en de manier waarop Bettie Elias laat zien dat je altijd hoop moet houden op een betere toekomst, is ‘Hij of ik?’ een ontzettend interessant boek geworden. Als je het uit hebt, zal het aangrijpende verhaal over Sam nog wel een tijdje door je hoofd spoken…

Mieke.

 

Andere boeken van deze schrijver

Info over deze schrijver

.
.