BiografieBette Westera

Terug naar lijst

Bette Westera is op 20 juni 1958 geboren in Doesburg. Al snel verhuisden haar ouders naar het westen van het land, naar Nieuwkoop. Toen ze in groep vier zat, wist ze al wat ze later wilde worden: juf! Als kind las ze graag ‘Schaap Veronica’ van Annie M.G. Schmidt. Bette was veertien toen ze met haar ouders naar Leiden verhuisde. Na de middelbare school ging ze naar de Pedagogische Academie, wat nu de pabo heet. Toch was juf zijn het niet voor Bette. “Lesgeven vond ik leuk, maar ik wilde niet de rest van mijn leven voor de klas!” aldus de schrijfster in een interview.

Het echte schrijven begon voor Bette allemaal toen ze samen met haar moeder de kinderbijbelserie ‘Heb je wel gehoord’ schreef. Na die klus wilde ze graag ‘gewone’ kinderboeken schrijven. Bette schrijft prentenboeken, gedichten en leesboeken. Een van haar mooiste prentenboeken is ‘Wil je met me trouwen’ waarin Sofie iemand zoekt om mee te trouwen: haar vader wil niet, opa niet, de bakker niet, Robin niet en een broer heeft ze niet. Misschien oma? Een heerlijk verrassend verhaal.

In de boeken van Bette lopen fantasie en werkelijkheid door elkaar. Bette: “Het leuke van schrijven vind ik dan ook dat je kunt verzinnen wat je maar wilt!” Een mooi boek is bijvoorbeeld 'De raadselridder’. Aan het begin van dit boek maak je kennis met deze ridder die alles doet wat zijn moeder zegt, maar de hoofdpersoon is het meisje Janna. Zij heeft rijke ouders en woont in een groot huis met een flinke tuin. Toch is ze het liefst in het bos. Vaak gaat ze in het raam van haar kamer zitten met haar ogen dicht.

‘Met haar ogen dicht zag ze dingen, die ze met open ogen niet kon zien.’

Op een dag doet ze een potje scrabble en legt ze het woord ‘raadselridder’ en vanaf dat moment weet je niet meer wat echt is en wat fantasie. Janna ziet een ridder (of heeft ze die verzonnen?) en gaat hem zoeken. Leef mee met haar tocht!

De boeken van Bette zijn niet alleen fantasierijk, ze zijn ook grappig. Zo vertelt Kalle in ‘Krullen en blubbershampoo’ over verschillende soorten vaders: de nette, de slordige, de nette slordige en de slordige nette vaders. Kalle heeft geen vader en vraagt zich af wat voor soort vader hij het liefst zou willen. Wat voor moeder hij heeft weet hij wel: zo een die in de vakantie naar saaie campings wil, waar niets te doen is. Het liefst op de fiets! Ontroerend is ook het stukje waarin Kalle en zijn klas afscheid moeten nemen van hun meester. Volgend jaar krijgen ze een juf.

‘Elke keer als Kalle eraan denkt dat hij volgend jaar niet meer bij meester Winfried in de klas zit, krijgt hij een raar gevoel in zijn buik. Alsof hij heel diep van binnen moet huilen. Gelukkig alleen van binnen. Kinderen die naar groep vijf gaan, huilen niet aan de buitenkant.’

 
Recensies op Leesfeest:
Titel Uitgeverij Soort boek Leeftijd
Aan de kant, ik ben je oma niet! Gottmer, 2012 Twaalf maal twee gedichten over de bewoners van een verzorgingshuis – en over de tijd dat ze nog jong waren. 6+
Aap Beer Zebra Gottmer, 2016 In dit prentenboek vind je de zesentwintig letters van het alfabet. 4+
ABZebra Gottmer, 2005 Zesentwintig leuke versjes waarin je aan de hand van het alfabet leert over dieren van de Afrikaanse Serengetivlakte. 6+
Alle hens aan denk Hillen, 2002 Peter-Paul schrijft voor de grap een opstel over dat hij later piraat wil worden, maar belandt opeens op een echt piratenschip. 6+
Baby'tje in mama's buik Gottmer, 2016 Als Jip hoort dat ze een broertje krijgt, heeft ze heel veel vragen over het ontstaan en verloop van de zwangerschap. 4+
Dat zou ik nooit doen! Kwintessens, De Fontein, 2012 Een boek vol met verhalen, doe-het-zelf-tests en raadsels over de manier waarop jij je hersens en je zintuigen gebruikt. 9+
De raadselridder Hillen, 2003 Sprookjesachtig verhaal over Janna die een ridder uit de Middeleeuwen ontmoet. 6+
Doodgewoon Gottmer, 2014 Gedichten en illustraties rondom het thema ‘dood’. 6+
Held op sokken Gottmer, 2013 Prentenboek over dappere ridders mét en zonder baarden. 4+
Ik leer je liedjes van verlangen, en aan je apenstaartje hangen Gottmer, 2010 47 verhalende dierengedichten 4+
In een slootje ben ik een bootje Lannoo, 2015 Grappige versjes waarin je mag raden welk voorwerp aan het woord is 6+
Kietel nooit een krokodil Gottmer, 2015 Wist je dat tijgers en krokodillen niet tegen kietelen kunnen?! 4+
Niet zoenen op de trampoline De Fontein, 2013 Kalle gaat op bezoek bij Kimberley in Zwitserland en beleeft een gekke zomer daar. 6+
Ober! Er zwemt een kwal door mijn soep De Fontein, 2009 Boek over gekke eetgewoonten in allerlei landen op de wereld. 9+
Oma's rommelkamer Hillen, 2005 Sofia heeft de allerleukste en liefste oma van de wereld, die wel een beetje vergeetachtig wordt. 6+
Zeg maar tegen de juf dat ik wat later kom De Fontein, 2008 Sander wordt op een parkeerplaats in Frankrijk door zijn ouders achtergelaten. 9+
.
.