BiografieMartine Letterie

Terug naar lijst

Martine Letterie werd op 12 december 1958 geboren in Amsterdam. Ze hield als kind al van schrijven. Toch werd ze niet meteen schrijfster: ze studeerde Nederlandse Taal en Letterkunde in Utrecht en daarna ging ze als lerares Nederlands werken. Ze was brugklasmentor en ze gaf les over jeugdliteratuur. Dat vond ze erg leuk om te doen en haar wens om te schrijven verdween naar de achtergrond. Maar toen Martine na een tijdje op een andere school ging werken waar ze het minder naar haar zin had, kwam haar verlangen van vroeger weer naar boven.

Toch dacht Martine niet meteen aan de mogelijkheid om zelf boeken te schrijven. Eerst ging ze teksten schrijven óver jeugdliteratuur. Ze schreef bijvoorbeeld voor de bladen ‘Bumper’ en ‘Tikker’ en ze werkte mee aan schoolboeken. Van 1990 tot 1993 zat Martine in de Griffeljury, de jury die bepaalt wat ze de mooiste kinderboeken van het afgelopen jaar vond. Hiervoor moest ze heel veel boeken lezen. ‘Dat was heel leerzaam, want hierdoor ontdek je over welke onderwerpen er al boeken zijn. Ik ontdekte dat er maar weinig historische kinderboeken waren. Na de Griffeljury dacht ik: vooruit, nu wil ik het ook eens zelf proberen! Ik heb het manuscript naar een aantal uitgevers gestuurd. De dag dat ik hoorde dat het uitgegeven werd, was misschien wel het mooiste moment uit mijn leven.’

Het eerste boek dat Martine schreef, heet ’Het schorriemorrie van De Pruk’ en verscheen in 1991. Dit is een bijzonder boek, want het gaat over Martines eigen voorouders! Ze ontdekte dat haar voorouders in de zeventiende eeuw in een dievenbende zaten en besloot er een boek over te schrijven. Inmiddels heeft Martine al 51 boeken geschreven, waaronder een aantal historische jeugdromans. ‘Ik vind het heel belangrijk dat kinderen in aanraking komen met het verleden. Ik geloof dat je een beter mens wordt als je je geschiedenis kent. Maar het is ook moeilijk: een historische jeugdroman schrijven kost twee keer zoveel tijd als een gewoon boek. Voordat ik aan een boek begin, doe ik altijd onderzoek. Ik wil alles precies weten, dan pas kan ik schrijven.’

Het verleden is bovendien een belangrijke inspiratiebron voor Martine. ‘Ik hoef eigenlijk nooit een verhaal te verzinnen, het is op de een of andere manier altijd echt gebeurd. Een man van het archief in Den Haag zei ooit tegen me: “In elke meter archief zit een spannend verhaal”. En dat is echt zo. Het is niet zo ver weg, je moet gewoon de moeite nemen om te zoeken. Het is fantastisch om mensen of gebeurtenissen van zo lang geleden weer tot leven te wekken!’

Martine werkt inmiddels als fulltime schrijfster. Ze is getrouwd en heeft drie kinderen. Haar kinderen lezen haar boeken vaak voordat ze de manuscripten naar de uitgever stuurt. Ook brengen ze haar wel eens op ideeën. Martine schrijft boeken voor kinderen van alle leeftijden: vanaf vier jaar tot boeken voor kinderen van twaalf jaar en ouder. Ze schreef bijvoorbeeld verschillende boeken over Berend: ‘Een valk voor Berend’ (2001), ‘Berend en de aanslag op de hertog’ (2002), ‘Berend en de toverkruiden’ (2004), ‘Gevecht met de wolf’ (2003), ‘Berend en het verdwenen stadszegel’ (2006) en ‘Mechteld op wolvenjacht’ (2007). Dit laatste boek gaat over het jongere zusje van Berend. Berend van Hackfort heeft echt bestaan. Hij leefde in de vijftiende eeuw en werkte in dienst van Karel van Egmond. Meer informatie over deze boeken kun je vinden op www.berendvanhackfort.nl

De laatste tijd schrijft Martine boeken die spelen rondom de Tweede Wereldoorlog. Ze verschijnen in de serie ‘Vergeten Oorlog; boeken van verschillende auteurs die gaan over gebeurtenissen rondom de oorlog, waarover nog niet eerder voor kinderen is geschreven. Zo maakte Martine ‘Oorlog zonder vader’, een boek waarin haar eigen vader de hoofdpersoon is. Dat is best lastig: het is moeilijk om te schrijven over iemand die je zo goed kent. Gelukkig weet Martine precies wat ze moet doen als ze even geen inspiratie heeft: ‘Dan ga ik opruimen of ik ga naar de plek waar het verhaal zich afspeelt. Vaak kan ik de inspiratie dan weer oproepen. Ik heb er altijd vertrouwen in dat het de volgende dag weer komt.’

Wil je meer weten over Martine Letterie? Kijk dan op haar website

 
Recensies op Leesfeest:
Titel Uitgeverij Soort boek Leeftijd
Dwars door de storm Leopold, 2014 De Molukse Jacob woont het begin van de jaren vijftig in een opvangkamp in Groningen, waar hij bevriend raakt met de Groningse Tjakkie. 12+
Groeten van Leo Leopold, 2013 De zevenjarige joodse Leo Meijer wordt in de Tweede Wereldoorlog samen met zijn ouders naar kamp Westerbork gestuurd. 9+
Hanna's reis Leopold, 2012 Hanna wordt in 1942 naar een joods tehuis in Apeldoorn gestuurd. Daar is het veiliger voor haar dan thuis, denken haar ouders… 12+
Kinderen met een ster Leopold, 2016 Verhalen over joodse kinderen in Kamp Westerbork tijdens de Tweede Wereldoorlog. 6+
Oorlog zonder vader Leopold, 2008 In de oorlog wordt de vader van Frank opgepakt door de Duitsers. 9+
.
.