BiografieJoke van Leeuwen

Terug naar lijst

Joke van Leeuwen werd op 24 september 1952 geboren in Den Haag. Als peuter verhuisde ze naar Amsterdam. Van haar tiende tot haar dertiende jaar maakte ze een huiskrant, waar van alles in stond: verhaaltjes, maar ook 'huishoudelijke mededelingen'. Toen Joke 13 was, kreeg haar vader een baan in Brussel en verhuisde het gezin naar België. Na de middelbare school ging Joke naar de kunstacademie, om beeldend kunstenaar te worden. Toen ze klaar was met de opleiding, was het echter moeilijk om werk te krijgen. Ze had op de academie veel geleerd, maar niet hoe ze een tentoonstelling kon organiseren. Of hoeveel de schilderijen die ze maakte, zouden mogen kosten. Voor de klas staan kon ook niet, want als Nederlandse mocht ze niet lesgeven op Belgische scholen.

Daarom is Joke aan een nieuwe studie begonnen: geschiedenis. Ook is Joke gaan werken voor kinderen. Ze wilde graag én schrijven én tekenen en dat kon het beste in kinderboeken. In 1978 kwam haar eerste kinderboek uit.
Joke maakte niet alleen boeken, maar ook cabaret (voor het theater). Eerst vond ze het fijn om het allebei te doen. Later is ze toch met cabaret gestopt, omdat ze liever rustig in haar werkkamer zat, dan in de drukte van het theater. Bovendien kreeg ze in deze tijd een zoon.

Terwijl Joke nog in België woonde, kwamen haar eerste boeken uit in Nederland. Pas toen ze weer terug naar Nederland verhuisde, werd ze ook bekender in België. Ze heeft heel lang in Maastricht gewoond, vlakbij de grens dus. Nu woont ze in Antwerpen.

Joke van Leeuwen brengt verschillende laagjes in haar verhalen aan. Ten eerste omdat ze dan zelf meer plezier beleeft aan (het schrijven van) haar boeken. Maar ook omdat dan meer kinderen (en volwassenen) ervan kunnen genieten. Sommige kinderen willen namelijk alleen een spannend verhaal lezen, andere kinderen willen méér. Ook voor hen zijn de boeken van Joke nog interessant. Zelfs na vijf of zes keer lezen, is in de verhalen nog iets nieuws te ontdekken.

Joke vindt schrijven en tekenen even belangrijk. De tekeningen vertellen hun eigen verhaal. Zij zeggen evenveel als de tekst. Wanneer de tekeningen weggelaten zouden worden, vallen er gaten in het verhaal. Naast de illustraties staat er veel extra's in haar verhalen, zoals spelletjes en rebussen. Kijk bijvoorbeeld maar eens in het boek 'Een huis met zeven kamers' of 'De metro van Magnus'.

Joke van Leeuwen heeft veel prijzen gewonnen met haar boeken. Griffels én Penselen, dus zowel voor de tekst als voor de tekeningen. 'Het verhaal van Bobbel die in een bakfiets woonde en rijk wilde worden' kreeg een eervolle vermelding van de Kinderjury 1988. In het jaar 2000 kreeg Joke de Theo Thijssenprijs, een belangrijke Nederlandse prijs, voor haar hele oeuvre (= alles wat zij geschreven heeft).

Van het boek 'Iep!' heeft ze samen met haar zus Marieke een toneelvoorstelling gemaakt, die in het seizoen 2002/2003 in verschillende theaters te zien was. Van hetzelfde boek is in 2009 ook nog een bioscoopfilm gemaakt.

Wil je meer weten over Joke van Leeuwen? Kijk dan op haar website.
 

 
Recensies op Leesfeest:
Titel Uitgeverij Soort boek Leeftijd
Waarom lig jij in mijn bedje? Querido, 2011 Heerlijk voorleesboek voor elk kindje dat voordat hij gaat slapen al zijn knuffels welterusten wenst. 4+
Deesje Querido, 1986 Grappig en tegelijk mooi boekje over de avonturen van het eenzame meisje Deesje. 9+
Een halve hond heel denken Querido, 2008 Fantastisch boek over wat kijken nou precies is, vol tekeningen en grappige weetjes. 9+
Een halve hond heel denken Querido, 2008 Boek vol foto┬┤s, tekeningen en afbeeldingen van schilderijen waarin op originele wijze kennisgemaakt wordt met alle aspecten van 'kijken'. 9+
Heb je mijn zusje gezien? Querido, 2006 Een kindje met een groene knuffel gaat op zoek naar zijn zusje en vertelt aan iedereen hoe ze eruit ziet. 4+
Iep! Querido, 1996/2010 Warre vindt een meisje met vleugeltjes, maar zulke meisjes vliegen op een dag naar het Zuiden. 9+
Kweenie Querido, 2003 Boek vol taalgrapjes en tekeningen over Kweenie, die op zoek gaat naar zijn eigen verhaal. 9+
Mooi boek Querido, 2015 Een kijk- en leesboek over letters en woorden voor kinderen die net hebben leren lezen. En verder voor iedereen die van taal en tekeningen houdt. 6+
Toen mijn vader een struik werd Querido, 2010 Toda vertelt op een drogem grappige manier wat haar als vluchteling allemaal overkomt. 9+
.
.